Conceptos básicos de liderazgo para el entorno Matrix

Publicación invitada de Rick Lash, de Hay Group:

La matriz ha sido descrita a menudo como un nuevo tipo de estructura organizacional más plana, más interconectada, más global y más innovadora. En las empresas matriciales, gran parte del trabajo se lleva a cabo en todas las funciones, con empleados que reportan a múltiples jefes y participan en equipos creados en todos los departamentos y áreas de especialización.

Estas descripciones son precisas, pero en algunos aspectos no logran captar la fuerza, la resiliencia y el dinamismo de la organización matricial. Consideremos la analogía biológica del cerebro humano. Estudios recientes han demostrado que los recuerdos se almacenan en múltiples ubicaciones del cerebro. Si una persona sufre daño cerebral físico debido a un derrame cerebral o un trauma, las funciones perdidas en una parte del cerebro a veces pueden volver a aprenderse en otra parte del cerebro.

Esta nueva comprensión del cerebro como una red compleja e interconectada donde la información se crea, comunica y reinventa constantemente proporciona un modelo preciso del funcionamiento interno de muchas corporaciones matriciales exitosas.

La innovación y la organización fantasma

Para adaptarse a las condiciones de mercado que cambian rápidamente y responder a los complejos desafíos de los clientes en el panorama competitivo actual, las empresas deben innovar. Esa innovación ocurre principalmente en la interfaz. entre áreas funcionales y dentro amplios recursos de experiencia.

Las organizaciones matriciales suelen facilitar este tipo de intercambios multifuncionales que conducen a un progreso innovador. Si la estructura organizacional formal no está configurada para facilitar este tipo de interacciones, los empleados proactivos se verán obligados a crear una «organización fantasma» que existe detrás de la fachada de los organigramas oficiales.

Por lo tanto, la cuestión no es si una organización debería adoptar principios organizativos matriciales, sino si desea adoptar oficial y abiertamente la estructura matricial o si prefiere empujar la innovación a la clandestinidad en la matriz fantasma informal.

Dinosaurios en una tormenta de asteroides



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La gran mayoría de las organizaciones todavía están luchando por ayudar a sus líderes a abandonar la mentalidad de «¿Cómo logro mi propio éxito funcional y mis propios resultados?» a «¿Cómo puedo lograr los objetivos empresariales trabajando eficazmente dentro de un entorno de red muy fluido y complejo?» El antiguo enfoque funcional aislado ya no es suficiente para resolver los desafíos demográficos y económicos que enfrentan hoy la mayoría de las empresas globales.

Para los dinosaurios, el tamaño por sí solo era una ventaja en un entorno estable, pero la agilidad ayudó a los mamíferos más pequeños a prosperar cuando chocó el asteroide. De manera similar, en el clima empresarial actual, los impactos de asteroides económicos son cada vez más frecuentes, lo que obliga a las organizaciones a adoptar modelos operativos matriciales que permiten una adaptabilidad vital, flexibilidad y la capacidad de asimilar rápidamente nuevas ideas.

Competencias Matrix escasean

La buena noticia es que muchas organizaciones han reconocido que sus líderes necesitan evolucionar. Entienden que sus líderes deben ser más eficaces a la hora de facilitar e involucrar a los miembros del equipo que no son sus subordinados directos, que pueden trabajar a miles de kilómetros de distancia y comunicarse exclusivamente por correo electrónico y videoconferencia. Saben que necesitan líderes que sean ávidos y que aprendan rápido y continuamente porque la vida útil de cualquier experiencia en particular se acorta a medida que se acelera el ritmo del cambio tecnológico.

La mala noticia es que las competencias que los líderes necesitan para tener éxito en la matriz aún son escasas. Nuevas investigaciones sobre inteligencia emocional y social de Hay Group ha demostrado que Empatía, Gestión de conflictos, autoconciencia y Influencia son todas habilidades clave necesarias para un liderazgo eficaz en el entorno matricial. Y sin embargo, un análisis de la situación de nuestro Hay Group Inventario de competencia emocional y social (una base de datos de comportamiento que incluye información sobre la inteligencia emocional de más de 17.000 personas en todo el mundo) encontró que estas cuatro competencias son escasas entre los ejecutivos:

• Menos de una cuarta parte (22 por ciento) demostró un fuerte sentido de empatía.

• Se encontró que menos de un tercio (31 por ciento) de las personas poseían sólidas habilidades para el manejo de conflictos.

• Se encontró que sólo el 20 por ciento tenía un fuerte sentido de influencia.

• Sólo el nueve por ciento de los empleados exhibe un fuerte sentido de autoconciencia.

Cuatro pasos para desarrollar habilidades de liderazgo matricial

Liderar en la matriz requiere algunas habilidades nuevas en comparación con los roles de liderazgo funcional tradicionales. No es que las antiguas competencias hayan dejado de ser importantes, sino que los buenos líderes matriciales necesitan una gama más amplia de competencias, incluida la empatía, la gestión de conflictos, la influencia y la autoconciencia, para operar y liderar eficazmente en un entorno matricial.

Entonces, ¿cuáles son algunos de los pasos que los líderes pueden dar para desarrollar estas habilidades que son tan cruciales para el éxito de la matriz?

1. Crea espacio para aprender. Nuestra investigación ha descubierto que los ejecutivos más eficaces (y a menudo los más ocupados) todavía dedican tiempo a aprender. Reservan tiempo en sus calendarios para leer o hablar con personas que están completamente fuera de su campo para obtener nuevas perspectivas. Algunos de ellos incluso se comprometen a impartir clases de posgrado porque eso los obliga a mantenerse actualizados sobre los últimos avances en su campo. Otros llevan un diario donde anotan algunas de las cosas más interesantes que aprenden cada día. En lugar de utilizar el ajetreo como excusa, los principales líderes que aprenden continuamente crean deliberadamente el espacio para la autoeducación en sus vidas.

2. Establecer contactos de forma deliberada y diversa. Los líderes de Matrix dependen en gran medida de la fortaleza de sus redes, pero resulta que el tamaño de la red importa menos que la calidad y diversidad de los contactos en esa red. Los líderes matriciales exitosos buscan deliberadamente personas que puedan serles de ayuda ahora y en el futuro. Hacen conexiones audaces fuera de su propia área de especialización. Por ejemplo, el director ejecutivo de un hospital estableció varias conexiones valiosas con algunos ejecutivos de la industria aérea que tenían una gran experiencia en logística. Su experiencia en la gestión de personas y aeronaves bajo presiones de tiempo extremas le brindó al director ejecutivo del hospital información invaluable sobre cómo podría mejorar el flujo de pacientes y controlar los costos.

3. Formar relaciones por sí mismas. Ser un líder exitoso en la matriz implica construir relaciones en toda la organización. Nuestra investigación muestra que los líderes matriciales exitosos a menudo tienden a ser personas afiliadas que realmente disfrutan de las relaciones por sí mismas. A menudo, estas relaciones terminan ayudando a los líderes a alcanzar los objetivos comerciales, pero generalmente se forman antes de que la lógica del negocio quede clara. Simplemente involucrando a sus colegas en una conversación social y, por lo tanto, generando buena voluntad y simpatía, los líderes pueden comenzar a establecer redes diversas que resultan tan útiles para lograr objetivos matriciales multifuncionales.

4. Sea resiliente. Los líderes de Matrix deben poder buscar información y desaprender viejas mentalidades. Esto puede requerir valentía a medida que los líderes avanzan en la curva de aprendizaje en territorio desconocido. Es casi seguro que los líderes de Matrix experimentarán cierta frustración al tratar de unir grupos diversos y agendas en competencia. Los desafíos y contratiempos diarios de trabajar en la matriz y lograr la alineación no son para los débiles de corazón. Los líderes más exitosos son aquellos que pueden mantenerse enfocados y mantener su rumbo a pesar de estos desafíos. Ser resiliente, mantener el optimismo, buscar y utilizar comentarios constructivos para adaptar su comportamiento a fin de fomentar una innovación más amplia: todos estos son precursores esenciales para el éxito como líder matricial.

Rick Lash es el líder de práctica nacional, Liderazgo y Talento, Grupo Hay. Rick tiene más de 20 años de experiencia trabajando con clientes en el diseño e implementación de intervenciones de cambio organizacional que aceleran y maximizan el proceso de aprendizaje y aumentan el desempeño a nivel individual, de equipo y corporativo. Puede comunicarse con él en Rick.Lash@haygroup.com.